Gebit paard en leeftijd bepalen

Terwijl vandaag de dag, dankzij microchips en paardenpaspoorten, de meeste mensen zich bewust zijn van de leeftijd van hun paard, werd er vroeger meestal naar de tanden van het dier gekeken om de leeftijd te bepalen. Maar hoe kun je aan de tanden zien hoe oud een paard is?

Het paard heeft 44 tanden. Wie via de tanden de leeftijd van een paard wil achterhalen, gaat op zoek naar aanwijzingen en moet als een detective op veel kleine kenmerken van de tanden van het paard letten. Afhankelijk van hoe oud een paard is, kunnen bepaalde tekenen van slijtage van de tanden worden gezien en de stand van de tanden kan veranderen. Maar let op: de toestand van de tand hoeft niet altijd zijn werkelijke leeftijd aan te geven, omdat de ontwikkeling van de tanden wordt beïnvloed door veel verschillende dingen. Het is daarom een vermoeden van de leeftijd van het paard, maar dit kan ook misleidend zijn.

Melktanden

Tandontwikkeling bij paarden gaat altijd via een bepaald schema. De eerste tanden heeft een paard, in tegenstelling tot mensen, al bij de geboorte of binnen de komende 6 dagen. Het melkgebit is voltooid met 6 maanden. De kiezen zijn de enige tanden van het paard die niet eerst als melktanden groeien, maar als blijvende tanden. De eerste kies is te zien als het paard één jaar oud is, de laatste bij ongeveer 4 à 5 jaar.

Net als bij de blijvende tanden, hebben de melktanden zogenaamde ‘klanten’. Dit zijn ovale, zwarte oppervlakken die zich ongeveer in het midden van de snijtanden bevinden en omgeven zijn door glazuur. Ze zien eruit als donkere groeven in de tanden. Zodra deze klanten versleten zijn aan de melktanden, groeien ze niet verder.

Wisselen

In de kaak groeit nu het blijvende gebit. Elke tand heeft ongeveer 6 maanden nodig om de oppervlakte te bereiken, met andere woorden zo dicht mogelijk te groeien in haar tegenoverliggende tand dat het eten goed kan worden gemalen.

De melktanden die meestal achterelkaar wisselen: de eerste met 2,5, de tweede met 3 en de laatste 3,5 tot 4 jaar. Meestal hebben paarden rond 5 jaar hun blijvend gebit.

Klantenlijn

Zodra het blijvende gebit klaar is, kun je zien hoe klanten op de snijtanden slijten en zo de leeftijd meer in beeld komt. In de onderkaak zijn klanten ongeveer 6 mm diep. Elk jaar slijten ze ongeveer 2 mm. Dus ze verdwijnen na ongeveer 3 jaar. Omdat de scherpte rond het derde jaar wordt afgewreven, verdwijnen hun klanten op de leeftijd van zes jaar. Bij de middelste tanden zijn de klanten, met 7 en op de hoektanden verdwenen op de leeftijd van 8. Als de klanten geschaafd zijn, blijft slechts een kleine punt over,die slijt op de leeftijd van 13, 14 en 15 jaar.

De tanden in de bovenkaak zijn vergelijkbaar: klanten zijn ongeveer 12 mm diep en worden 2 mm per jaar gedragen. Het duurt ongeveer 6 jaar om volledig af te slijten. Met 9 zijn ze op de snijtand gesleten, met 10 op de middelste tanden en 11 op de hoektanden.
Maar: sommige lijnen van de snijtanden kunnen langer of korter zijn, dus ze zijn niet echt een betrouwbare meter.

Bruine vlek

Naast de klanten is een bruine vlek vanaf de zesjarige leeftijd zichtbaar op het oppervlak van de snijtanden. In tegenstelling tot de ‘klant’ en het klanttraject, blijft deze een leven lang zichtbaar. Met 6 jaar staat ze op de snijtand, met 7 op de middelste tanden en 8 op de hoektanden.

Minder nuttig zijn de kenmerken op de bovenkaak. Ze ontstaan ​​veel later en niet altijd op een bepaalde leeftijd.

De vorm van de kauwvlakken verandert ook in de loop van het leven van een paard. Aan de vorm is het echter niet altijd gemakkelijk om de leeftijd te bepalen.

Hoektanden

Een ander kenmerk is een haak achter in de bovenkaak bij hoektanden, vaak rond de leeftijd van 9 jaar. De kauwvlakken van de ondersnijtanden bewegen naar voren, waardoor de wrijvingsoppervlakken elkaar niet meer helemaal raken en de tand niet overal gelijkmatig wordt gebruikt. Het resultaat: er ontstaat een haak. Later zullen de kauwvlakken weer tegen elkaar komen te liggen, de tanden slijten gelijkmatig en de haak verdwijnt. Als dat gebeurt, is het paard ongeveer 12 jaar oud. Nog later herhaalt dit zich weer: op de leeftijd van 15 en rond het twintigste levensjaar.

De hoektanden van de bovenkaak geven nog een andere aanwijzing: hoe ouder het paard, hoe langer de zichtbare kroon, de snijkant van de snijtanden, in verhouding tot de breedte.
Bovendien vormt rond de leeftijd van 10, de tandvleesrand een inkeping op het oppervlak van de bovenste hoektanden. Ze wordt de groeve van Galvayne genoemd. Omdat de tanden van een paard zijn hele leven groeien, groeit ook deze groeve. Bij een 15 jaar oud paard komt deze tot ongeveer het midden van het tandoppervlak. Bij een twintigjarig paard strekt het zich uit van de rand van het tandvlees tot de kroon, met 25 jaar is het alleen zichtbaar op de onderste helft van de tand. Als het paard ouder dan dertig is, is de Galvayne bijna verdwenen.

Bepalen

Met deze tanden-hints kun je grofweg de leeftijd van het paard bepalen. Toch is het moeilijk om te de werkelijke leeftijd van het dier op deze manier aan de weet te komen. De ontwikkeling van de tanden en hun slijtage is niet altijd precies hetzelfde. Pony’s ontwikkelen hun tanden bijvoorbeeld vaak een beetje langzamer dan grote paarden, en het ras speelt ook een rol. Daarnaast is de tandslijtage, die de belangrijkste hints geven bij paarden met blijvend gebit, beïnvloed door voeding, houding of slechte gewoonten zoals kribbenbijten.

Dus je mag een gegeven paard rustig eens ‘in de bek kijken’ maar ga liever uit van de leeftijd die in het paardenpaspoort staat vermeld, indien je dit hebt.

Bron: St.Georg

Foto: iStock