Treurt een paard bij verlies van zijn stal-/weidemaatje?

Een groot drama als er vaarwel gezegd moet worden tegen een paard, een beste maatje. Horse & Hound ging op onderzoek uit en vroeg aan gedragsspecialist Gemma Pearson of en hoe paarden het ervaren als ze een stal- en weidegenoot moeten missen.

Pearson vertelt: ‘Het is een heel lastig onderwerp om te onderzoeken. Wat je waarschijnlijk zult zien in een dergelijke situatie is een soort van verlatingsangst. Het paard zal eenzelfde soort gedrag laten zien als wanneer een ander paard wordt weggehaald na een tijd samen te zijn geweest.’

Wat is er veranderd?

Pearson antwoordt op de vraag of een paard weet dat zijn maatje is overleden, hiervoor nog niet genoeg bewijs is. ‘Maar naar mijn mening begrijpen paarden wel dat er iets aan de hand of veranderd is. Ik denk dat we hen het voordeel van de twijfel moet geven en moeten accepteren dat zij ook een gevoel van verlies ervaren. Het helpt dan om ervoor te zorgen dat alle andere dingen in hun omgeving wél prettig zijn, zodat ze zich toch fijn voelen.’

Achterblijvend paard

Het verschilt per situatie, of het helpt om een achterblijvend paard het dode lichaam van zijn maatje te laten zien. ‘Als een paard gewoon weggehaald wordt om nooit meer terug te keren, dan kan de achterblijver ongerust blijven’, vertelt Pearson.

‘We weten niet in hoeverre een achterblijvend paard begrijpt wat er gebeurd is als hij zijn dode vriend ziet, maar ik denk wel dat het ze iets doet. Het is aan de eigenaar en de omstandigheden om te beslissen wat je doet in zo’n situatie. Als je een paard zijn voormalige vriend wil laten zien, dan is het wel belangrijk om daar echt de tijd voor te nemen. Het dier moet kunnen beseffen dat er iets veranderd is. Je moet er niet gewoon heen lopen, het paard even laten ruiken en direct weer meenemen.’

Vervelende reactie

‘Kies je voor deze manier van afscheid (laten) nemen, besef dan dat het een vervelend gezicht kan zijn. Het achterblijvende paard kan merken dat er iets aan de hand is en angstig reageren op het dode lichaam van zijn maatje’, vervolgt Pearson. ‘Als je het gewoon met rust kan laten zodat de nieuwe toestand geaccepteerd kan worden, zal het ook snel weer doorgaan met de normale gang van zaken. Voor sommige mensen is de reactie van het achterblijvende paard echter traumatisch en het is dus belangrijk om te handelen in het belang van het achterblijvende paard én de eigenaar.’

Contact andere paarden

Natuurlijk kan het voorkomen dat een van twee paarden die altijd samen staan overlijdt. De achterblijver blijft dan dus helemaal alleen over, wat volgens Pearson een lastige situatie is. ‘Paarden hebben contact met andere paarden nodig’, zegt ze. ‘Mensen moeten zich dus afvragen of het wel eerlijk is om het achterblijvende paard alleen te laten staan, of dat nou tijdelijk of voor altijd is. Een nieuw maatje te zoeken heeft de voorkeur (bijvoorbeeld bij een opvangcentrum). Als het echt niet mogelijk is om een ander paard te vinden, dan is een ander dier nog altijd beter dan géén gezelschap, maar nooit zo goed als dat van een paard.’

Bron: Horse and Hound

Foto: Shutterstock