Goede hoefverzorging: ‘No foot, no horse’

hoeven verzorging

Het Engelse spreekwoord ‘no foot, no horse’ is er niet zomaar. Goede hoefverzorging is van groot belang. Erfelijke factoren, de juiste bodem en de mate van beweging spelen een belangrijke rol bij de ontwikkeling van de hoef en de stand van het onderbeen. Ook regelmatige controle en bekappen zijn voorwaarden voor een paardenleven lang gezonde hoeven.

Het functioneren van het hoefmechanisme is mede afhankelijk van de hoeveelheid beweging. Beweging stimuleert immers de doorbloeding. Maar hoeven hebben ook veel vocht nodig. Laat je paard vooral af en toe in een natte weide, buitenbak of paddock lopen, want dit maakt de hoeven veerkrachtig en helpt ze hun natuurlijke glans te behouden. Na het rijden kun je de hoeven natuurlijk ook afspoelen, maar dit helpt in mindere mate. Je moet dan ook opletten dat de kootholte niet te lang nat blijft in verband met mok. Droog de kootholtes dan dus steeds af met een handdoek.

Invetten van de hoeven

Het invetten van de hoef is niet goed voor de kwaliteit van de paardenvoet. Het vet of de olie verhindert de opname van water en droogt de hoeven juist uit. Invetten heeft alleen zin als het paard minstens twintig minuten op een drassige bodem heeft gelopen. Dan is het water voldoende in de hoef opgenomen en kan het vet voorkomen dat het vocht te snel uit de hoeven verdampt.

Hoeven uitkrabben

Het is de taak van de paardeneigenaar of -verzorger om de hoeven dagelijks uit te krabben en ze nauwkeurig te controleren op vuil en steentjes. Met name na een bosrit, waarbij de kans op ‘ongewenste indringers’ zoals een steentje het grootst is, is het nodig om ook na het rijden de hoeven na te kijken en uit te krabben. Krab de hoeven niet te ruw uit, want op die manier haal je iedere keer wat hoorn van de hoefzool waardoor de zool steeds gevoeliger wordt.

Beslaan ja of nee?

Hoefbeslag wordt meestal toegepast om de draagrand te beschermen tegen afslijten, brokkelen en scheuren en om een goede gang en stand mogelijk te maken. Inmiddels weten we echter dat hoefbeslag ook nadelen heeft. Het belemmert in beperkte mate het hoefmechanisme. De hoefnagels beschadigen de hoornwand en de hoef droogt gemakkelijker uit. Het hoefijzer vermindert de natuurlijke schokbreking.